José Abílio Gonçalves, no Top 10 Europeu

Terminou a participação do atleta do Sporting Clube de Braga José Abílio Gonçalves, acompanhado pelo seu parceiro de competição Paulo Correia, no Campeonato da Europa de Boccia, em Sevilha.

Nesta que foi a sua primeira participação, em prova individual, numa competição deste nível, e de qualificação para os próximos Jogos Paralímpicos de Paris’2024, o arsenalista revelou todo o seu potencial nos jogos difíceis que teve de realizar.

Perante o eslovaco Adam Burianek e o belga Arno Van Praet, José Abílio Gonçalves alcançou duas vitórias em jogos plenamente dominados e que revelaram o patamar que este jogador já ultrapassou.

No seu grupo de apuramento defrontou ainda o atual nº 1 do ranking mundial, e Campeão Paralímpico em Tóquio, o checo Adam Peska, em jogo que teve de avançar para parcial de desempate (3-3), mas que esteve ganho no último parcial não fosse a última bola do seu adversário ter conseguido virar um jogo perdido para este jogador. A vitória neste jogo daria a José Abílio Gonçalves a passagem direta aos 1/4 de final, não necessitando de competir no playoff que o antecedeu. E é um facto, teve, sempre, mais perto de o conseguir que o cabeça de série do seu grupo, o campeão paralímpico Adam Peska.

No playoff realizado, defrontou o nº 5 do ranking mundial, o russo Alexander Legostaev, num jogo muito disputado, mas dominado pelo arsenalista a partir do 2º parcial e até ao final do 4º parcial. No entanto, a vitória sorriu a A. Legostaev por 4-3, quando tudo se previa ser para o atleta português, que vencia por 3-2 e teve nas últimas bolas do jogo a vitória garantida.

José Abílio Gonçalves alcança, deste modo, o 9º lugar no Campeonato da Europa, e teve a oportunidade de revelar toda a sua capacidade em competir nos palcos da elite mundial e de defrontar, de igual para igual, os melhores jogadores atuais.

Com mais oportunidades deste nível, alcançará o pódio com certeza. Estas são fundamentais para criar ritmo competitivo, ganhar o respeito dos adversários e criar a confiança de que o seu nível de performance permite lutar por títulos internacionais.

Este foi um primeiro passo. Outros se seguirão, para a sua afirmação, e confirmação, internacional.

Parabéns Abílio. Parabéns Paulo.

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