José Abílio Gonçalves de Bronze e Domingos Vieira em 4º lugar, na Croácia

José Abílio Gonçalves, acompanhado por Paulo Correia, conquistou a medalha de bronze no Zagreb 2023World Boccia Intercontinental Challenger na classe BC3.

O Gverreiro do Minho defrontou, na discussão da medalha de bronze, o italiano Mirco Garavaglia, vencendo-o, por 4-3, num jogo muito competitivo, mas sempre controlado pelo arsenalista.

José Abílio Gonçalves venceu todos os jogos do seu grupo de qualificação, vencendo o croata Marko Arambasic, o esloveno Klemen Kramzar e o francês Jules Menard, passando em primeiro lugar, garantindo a qualificação para a fase posterior da prova e a ultrapassagem do playoff, o que o levou diretamente para os 1/4 de final.

Nos 1/4 de final ultrapassou o campeão sul-americano, Mateus Carvalho, mas na meia final, perante o britânico William Arnott, perdeu por 2-3, e no 4º, e último parcial, quando vencia por 2-1, tendo este adversário o arredado da final na qual arrecadou a medalha de ouro.

A destacar, ainda, o facto de José Abílio Gonçalves (2º do ranking mundial) conseguir, deste modo, o quarto pódio consecutivo em provas internacionais, arrecadando 3 medalhas de bronze e 1 de prata, de Vice-Campeão do Mundo. Um percurso notável, e único, que cada vez mais consolida a sua real pretensão de ser qualificado para os Jogos Paralímpicos de Paris’2024.

Domingos Vieira, acompanhado por José Teixeira, na classe BC4, também demonstrou uma boa performance ao alcançar a 4ª posição na prova. No seu grupo de apuramento venceu o checo Ondrej Kaas e o britânico Louis Sanders.

Na fase de eliminatórias, Domingos Vieira bateu o seu colega Nuno Guerreiro nos 1/4 de final, acedendo desta forma às meias finais onde defrontou o croata Davor Komar (4º do ranking mundial), com o qual perdeu. Na discussão para a medalha de bronze defrontou o britânico Stephen McGuire (11º do ranking mundial) não tendo sido feliz, perdendo para este atleta a tão pretendida participação do pódio.

O Gverreiro do Minho, 64ºdo ranking mundial, garante uma subida da sua posição neste ranking, tendo demonstrado valor no embate contra adversários de ranking superior, em alguns casos de ranking bastante superior.